CORTE DI CASSAZIONE, SEZ. III CIVILE

Sentenza n. 16236 del 9 luglio 2010


(Sezione Terza Civile, Presidente M. R. Morelli, Relatore B. Spagna Musso)

 

DIFFAMAZIONE A MEZZO STAMPA - DIRITTO DI CRONACA - GIORNALISMO D'INCHIESTA - LIMITE DELLA VERITA' OGGETTIVA DELLA NOTIZIA - CONNOTAZIONE PARTICOLARE

 

In tema di diritto di cronaca e di critica, la Corte (in riferimento a un articolo originato da campioni di thŹ consegnati a laboratori di analisi che avevano attestato trattarsi di liquido organico umano) ha precisato che, quando si tratta del cosiddetto «giornalismo di inchiesta» - il quale provvede ad attingere direttamente l’informazione – gli obblighi del giornalista, connessi al generale limite della veritą oggettiva della notizia pubblicata, si sostanziano nel rispetto dei principi etici e deontologici dell’attivitą professionale, quali risultano dalla relativa legge (art. 2 della legge n. 69 del 1963) e dalla Carta dei doveri del giornalista, ai quali si aggiunge il rispetto della riservatezza, secondo quanto stabilito dalle regole deontologiche in tema di trattamento dei dati personali; fermi restando, comunque, i limiti generali costituti dall’interesse pubblico alla conoscenza del fatto e la correttezza formale dell’esposizione.

 

 

INFORMAZIONE DI INCHIESTA E DIFFAMAZIONE

 

Sentenza scelta dal dott. Domenico Cirasole



 

Motivi della decisione





Con i primi due motivi di ricorso si deduce violazione dell’art. 21 Cost. nonché degli 51 e 595 c.p., e relativo vizio di motivazione, “in ordine alla sussistenza della scriminante della veritą” e “in ordine alla sussistenza della scriminante della continenza espressiva”.

Si afferma in proposito che “la sentenza impugnata non ha colto che il fatto narrato Ź frutto di una dolosa artefazione della realtą per poter additare a pubblico scandalo e disprezzo la ricorrente”... e che “all’origine della vicenda vi Ź un evidente dolo contrattuale...”; inoltre si afferma che “il servizio giornalistico per cui Ź causa rappresenta un autentico paradigma di illiceitą alla luce delle regole scolpite dal decalogo”; che “nell’intero servizio vi Ź una terminologia che mira a suggestionare il lettore per inibirne le capacitą critiche” e che “la sentenza impugnata ha del tutto ignorato il basilare principio di proporzionalitą tra la critica e i fatti narrati.

Il quotidiano non ha riferito o commentato i fatti, li ha materialmente posti in essere al fine di creare clamore e scalpore”.



Con il terzo motivo si deduce difetto di motivazione in ordine alla valutazione dei risultati della consulenza di ufficio.

Il ricorso non merita accoglimento in relazione a tutte le suesposte censure.



Deve, innanzitutto, rilevarsi che nel caso di specie si verte in tema di c.d. giornalismo di inchiesta, espressione piĚ alta e nobile dell’attivitą di informazione; con tale tipologia di giornalismo, infatti, maggiormente si realizza il fine di detta attivitą quale prestazione di lavoro intellettuale volta alla raccolta, al commento e alla elaborazione di notizie destinate a formare oggetto di comunicazione interpersonale attraverso gli organi di informazione, per sollecitare i cittadini ad acquisire conoscenza di tematiche meritevoli, per il rilievo pubblico delle stesse.



Con il giornalismo di inchiesta l’acquisizione della notizia avviene “autonomamente”, “direttamente” e “attivamente” da parte del professionista e non mediata da “fonti” esterne mediante la ricezione “passiva” di informazioni.

Il rilievo del giornalismo di inchiesta, anch’esso ovviamente espressione del diritto insopprimibile e fondamentale della libertą di informazione e di critica, corollario dell’art. 21 Cost. (secondo cui “tutti hanno diritto di manifestare liberamente il proprio pensiero con la parola, lo scritto e ogni altro mezzo di diffusione”) nonché dell’art. 2 della legge professionale n. 69/1963 (dedicato alla deontologia del giornalista nell’ambito dell’Ordinamento della professione di giornalista), Ź stato, tra l’altro, riconosciuto dalla Corte di Strasburgo (che, in particolare, con sentenza 27.3.1996 ha riconosciuto il diritto di liberamente ricercare le notizie sia l’esigenza di protezione delle fonti giornalistiche) e dalla Carta dei doveri del giornalista (firmata a Roma l’8 luglio 1993 dalla Fnsi e dall’Ordine nazionale dei giornalisti) che, tra i principi ispiratori, prevede testualmente che “il giornalista deve rispettare, coltivare e difendere il diritto all’informazione di tutti i cittadini; per questo ricerca e diffonde ogni notizia o informazione che ritenga di pubblico interesse, nel rispetto della veritą e con la maggiore accuratezza possibile.

Il giornalista ricerca e diffonde le notizie di pubblico interesse nonostante gli ostacoli che possono essere frapposti al suo lavoro e compie ogni sforzo per garantire al cittadino la conoscenza ed il controllo degli atti pubblici. La responsabilitą del giornalista verso i cittadini prevale sempre nei confronti di qualsiasi altra. Il giornalista non puė mai subordinarla ad interessi di altri e particolarmente a quelli dell’editore, del governo o di altri organismi dello Stato”.



In tale contesto, al giornalismo di inchiesta, quale species, deve essere riconosciuta ampia tutela ordinamentale, tale da comportare in relazione ai limiti regolatori, dell’attivitą di informazione, quale genus, gią individuati dalla giurisprudenza di legittimitą, una meno rigorosa e comunque diversa applicazione dell’attendibilitą della fonte (su cui, tra le altre, Cass. n. 1205/2007), fermi restando i limiti dell’interesse pubblico alla notizia (tra le altre, Cass. n. 7261/2008), e del linguaggio continente, ispirato ad una correttezza formale dell’esposizione (sul punto, tra le altre, Cass. n. 2271/2005); Ź, infatti, evidente che nel giornalismo di inchiesta, viene meno l’esigenza di valutare l’attendibilitą e la veridicitą della provenienza della notizia, dovendosi ispirare il giornalista, nell’“attingere” direttamente l’informazione, principalmente ai criteri etici e deontologici della sua attivitą professionale, quali tra l’altro menzionati nell’ordinamento ex lege n. 69/63 e nella soprarichiamata Carta dei doveri (con particolare riferimento alla Premessa).



Ne consegue che detta modalitą di fare informazione non comporta violazione dell’onore e del prestigio di soggetti giuridici, con relativo discredito sociale, qualora ricorrano: l’oggettivo interesse a rendere consapevole l’opinione pubblica di fatti ed avvenimenti socialmente rilevanti; l’uso di un linguaggio non offensivo e la non violazione di correttezza professionale.

Inoltre, il giornalismo di inchiesta Ź da ritenersi legittimamente esercitato ove, oltre a rispettare la persona e la sua dignitą, non ne leda la riservatezza per quanto in generale statuito dalle regole deontologiche in tema di trattamento dei dati personali nell’esercizio dell’attivitą giornalistica (ai sensi dell’art. 25 della legge 31 dicembre 1996, n. 675; dell’art. 20 D.lgs. n. 467/2001 e dell’art. 12 del D.lgs. n. 196/2003).



Viene dunque in evidenza un complessivo quadro disciplinare che rende l’attivitą di informazione chiaramente prevalente rispetto ai diritti personali della reputazione e della riservatezza, nel senso che questi ultimi, solo ove sussistano determinati presupposti, ne configurano un limite.



In particolare, Ź da considerare in proposito che, pur in presenza della rilevanza costituzionale della tutela della persona e della sua riservatezza, con specifico riferimento all’art. 15 Cost., detta prevalenza del fondamentale e insopprimibile diritto all’informazione si evince da un duplice ordine di considerazioni:



a) innanzitutto l’art. 1, 2° comma, Cost., nell’affermare che “la sovranitą appartiene al popolo, che la esercita nelle forme e nei limiti della Costituzione”, presuppone quale imprescindibile condizione per un pieno, legittimo e corretto esercizio di detta sovranitą che la stessa si realizzi mediante tutti gli strumenti democratici (art. 1, 1° comma, Cost.) a tal fine predisposti dall’ordinamento, tra cui un posto e una funzione preminenti spettano all’attivitą di informazione in questione (e quindi a maggior ragione, per quanto esposto); vale a dire che intanto il popolo puė ritenersi costituzionalmente “sovrano” (nel senso rigorosamente tecnico-giuridico di tale termine) in quanto venga, al fine di un compiuto e incondizionato formarsi dell’opinione pubblica, senza limitazioni e restrizioni di alcun genere, pienamente informato di tutti i fatti, eventi e accadimenti valutabili come di interesse pubblico.



b) Inoltre, non puė non sottovalutarsi che lo stesso legislatore ordinario, sulla base dell’ampia normativa sopra richiamata, ha ricondotto reputazione e “privacy” nell’alveo delle “eccezioni” rispetto al generale principio della tutela dell’informazione; tant’Ź vero che in proposito, nello stesso Codice deontologico dei giornalisti (relativo al trattamento dei dati personali) all’art. 6 si legge testualmente che “la divulgazione di notizie di rilevante interesse pubblico o sociale non contrasta con il rispetto della sfera privata quando l’informazione, anche dettagliata, sia indispensabile in ragione dell’originalitą del fatto o della relativa descrizione dei modi particolari in cui Ź avvenuto, nonché della qualificazione dei protagonisti. La sfera privata delle persone note o che esercitano funzioni pubbliche deve essere rispettata se le notizie o i dati non hanno alcun rilievo sul loro ruolo o sulla loro vita pubblica. Commenti o opinioni del giornalista appartengono alla libertą di informazione nonché alla libertą di parola e di pensiero costituzionalmente garantita a tutti”; come anche deve ricordarsi che con Risoluzione dell’assemblea n. 1003 del 1 luglio 1993, relativa all’etica del giornalismo, il Consiglio d’Europa ha, tra l’altro, affermato che “i mezzi di comunicazione sociale assumono, nei confronti dei cittadini e della societą, una responsabilitą morale che deve essere sottolineata, segnatamente in un momento in cui l’informazione e la comunicazione rivestono una grande importanza sia per lo sviluppo della personalitą dei cittadini, sia per l’evoluzione della societą e della vita democratica”.



La sentenza impugnata ha correttamente applicato i suesposti principi, pur non enunciandoli del tutto esplicitamente.



Ha, infatti, con sufficiente e logica motivazione, in riforma della decisione di primo grado, affermato la non diffamatorietą dell’articolo in questione (pubblicato il 19-9-1998), sostenendo, in generale, che: “perché sussista la scriminante del diritto di cronaca, Ź necessario che sussistano i seguenti requisiti: la veritą della notizia riportata; l’interesse che i fatti riportati rivestano per l’opinione pubblica; la correttezza dell’esposizione di tali fatti, secondo il principio della continenza”, e, con specifico riferimento al caso di specie, sulla base di un compiuto esame dello risultanze processuali (tra cui la consulenza di legittimitą, che “la societą appellata, sia in primo grado che nel presente giudizio, mai ha contestato che il campione analizzato fosse effettivamente tŹ... non puė dubitarsi della veridicitą della notizia riportata sul giornale... neppure, poi, puė dubitarsi che la notizia rivestisse un grande interesse per l’opinione pubblica, coinvolgendo la stessa il bene primario della salute e dei mezzi a disposizione per adeguatamente presidiarla, tra i quali rivestono un ruolo preminente le analisi di laboratorio”; per poi aggiungere che “non puė essere, al riguardo, condiviso l’assunto dell’appellante secondo il quale i giornalisti avrebbero fraudolentemente predisposto una trappola, al solo fine di fare un scoop giornalistico.

Appare infatti evidente che l’intento era esclusivamente quello di verificare il grado di attendibilitą dei risultati delle analisi di laboratorio, che certamente risulta gravemente compromessa quando il tŹ, sostanza di natura vegetale, viene confusa con l’urina, sostanza di natura organica umana”.



Inoltre, riguardo al requisito della continenza, anch’esso rientrante nella valutazione discrezionale del giudice del merito, la Corte territoriale ha ritenuto che “l’articolo in questione risulta redatto in forme espressive corrette e conferenti rispetto a ciė che veniva narrato, senza eccessi e senza espressioni ultronee o gratuitamente infamanti nei confronti dell’appellata”, con ciė dando ulteriormente conto della propria decisione.



Deve aggiungersi, con particolare riferimento ai primi due motivi del ricorso, che priva di pregio Ź la censura secondo cui nella vicenda in esame si tratta di “affermazioni consapevolmente false”, frutto di “un evidente dolo contrattuale” con “artifici e menzogne che hanno avuto una decisiva influenza causale sul consenso del Laboratorio T.”: da quanto emerge dallo svolgimento delle vicenda, per come esposta dalla Corte di merito, non sussiste per nulla detto comportamento doloso poiché i giornalisti si sono limitati a far analizzare dei “campioni” di tŹ, senza artifizi, per poi denunciare, nell’ambito della loro attivitą professionale di inchiesta (connessa all’insopprimibile e fondamentale diritto all’informazione) il deprecabile risultato delle analisi svolte, attestanti trattarsi di un liquido organico (e non di una bevanda come nella realtą) in virtĚ di un errore del Laboratorio (non provocato quindi dai giornalisti mediante dolo).



Inoltre, rientra nel legittimo esercizio del diritto di cronaca, definire “scandalosi” e “sconcertanti” i risultati dell’inchiesta svolta, finalizzata a correttamente e compiutamente informare la pubblica opinione sul livello di professionalitą dei laboratori di analisi nella Capitale, tra l’altro, come detto, mediante l’uso di un linguaggio ritenuto in sede di merito non sconveniente ed oltraggioso ma “in linea” con i fatti narrati.



In definitiva, i giornalisti si sono limitati ad accertare fatti, agendo autonomamente mediante lo svolgimento di un’inchiesta, per poi renderne edotta la collettivitą mediante articoli su un quotidiano romano.

Infine, non meritevole di accoglimento Ź la terza e ultima censura: ferma restando, come gią esposto, la sufficienza, coerenza e logicitą della motivazione (svolta anche in virtĚ dell’esame dei dati peritali), Ź preclusa, nella presente sede di legittimitą, ogni ulteriore valutazione della consulenza di ufficio, per come prospettato in ricorso.



Deve ribadirsi in proposito quanto gią statuito da questa Corte, secondo cui la valutazione delle indagini svolte dal consulente di ufficio Ź un accertamento di fatto, demandato al giudice di merito ed incensurabile in cassazione se sorretto da motivazione adeguata e sufficiente, come nel caso esame; ne consegue che eventuali errori del consulente tecnico di cui si sia avvalso il giudice sono suscettibili di esame in sede di legittimitą unicamente sotto il profilo del vizio di motivazione della sentenza che li recepisce, quando siano riscontrabili carenze e deficienze diagnostiche o affermazioni scientificamente errate, e non gią quando si prospettino semplici difformitą tra la valutazione del consulente e la valutazione della parte.



Ancora, quando sia denunciato, con il ricorso per cassazione, un vizio di motivazione della sentenza, cosď come dedotto con la censura in esame, sotto il profilo dell’omessa valutazione di fatti, circostanze, rilievi mossi alle risultanze di ordine tecnico ed al procedimento tecnico seguito dal c.t.u., Ź necessario che il ricorrente non si limiti a censure apodittiche di erroneitą o di inadeguatezza della motivazione, o anche di omesso approfondimento di determinati temi di indagine, ma precisi e specifichi, sia pure in maniera sintetica, le risultanze e gli elementi di causa dei quali lamenta la mancata od insufficiente valutazione, evidenziando, in particolare, le eventuali controdeduzioni alla consulenza d’ufficio che assume non essere state prese in considerazione, ovvero gli eventuali mezzi di prova contrari non ammessi, per consentire al giudice di legittimitą di esercitare il controllo sulla decisivitą degli stessi, che, per il principio di autosufficienza del ricorso per cassazione, deve poter essere effettuato sulla sola base delle deduzioni contenute in tale atto (in proposito, tra le altre, Cass. nn. 4254/2009 e 8383/2009).



Il ricorrente con detto terzo motivo si limita a generiche e non pertinenti critiche (nel senso sopra prospettato) in punto di valutazione delle risultanze peritali, con relativa deduzione di un inesistente vizio motivazionale.

 Le spese seguono la soccombenza e si liquidano come in dispositivo, a favore della sola resistente Editrice R..




P.Q.M.





La Corte rigetta il ricorso e condanna il ricorrente al pagamento delle spese de la presente fase che liquida in complessivi Euro 2.700,00 (di cui Euro 200,00 per esborsi), oltre spese generali ed accessorie come per legge.


 

(Testo non ufficiale)

(Ndr: Ripreso dal sito Gadit.it)